L’Athamé, l’arme de la sorcière

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L’Athamé, l’arme des sorcières. Par Doreen Valiente. Extrait du livre « An ABC of Witchcraft », traduction Lune.

Le couteau à manche noir est l’arme traditionnelle des sorcières. Il est utilisé pour tracer le cercle magique ainsi que pour contrôler et bannir les esprits.

L’utilisation d’une arme magique de ce type par les sorcières est très ancienne. L’image représentée sur un vase grec datant de 200 ans av. J.-C. montre deux sorcières nues occupées « à faire descendre la lune », c’est-à-dire à invoquer les pouvoirs de la lune afin de les aider dans leur magie. L’une d’elles tient une baguette, l’autre une courte épée. Évidemment, le couteau magique pourrait avoir évolué à partir de cette épée.

Datant de la Rome Antique, une gemme taillée représente Hécate, la déesse de la sorcellerie, sous sa triple forme. Ses trois paires de bras portent les symboles d’une torche enflammée, d’un fouet et d’une dague magique. Une fois encore, il semble s’agir d’un prototype de l’athamé.

L’une des premières éditions du grimoire appelé « Clavicule de Salomon », datant de 1572 et qui se trouve aujourd’hui au British Museum, mentionne le couteau magique sous le nom d’Arthana.

Une gravure sur bois qui illustre « Historia de Gentibus Septentrionalibus » (Histoire des Peuples du Nord) d’Olaus Magnus, publiée à Rome en 1555, montre une sorcière contrôlant une fantasmagorie de démons, qu’elle a fait apparaître en brandissant un athamé dans une main et un bouquet d’herbes magiques dans l’autre. L’une des peintures fantastiques sur la sorcellerie de l’artiste flamand Teniers représente une scène similaire, où une sorcière contrôle des esprits au moyen de son athamé.

L’usage d’une dague consacrée pour contrôler les esprits est également connue au Tibet. Ces armes, connues des Occidentaux sous le nom de « devil-daggers » (dagues du démon), possèdent une lame triangulaire et un manche en forme de dorjé, ou « foudre ».

Il est curieux de retrouver une telle croyance magique en des lieux aussi éloignés les uns des autres.

"Hékaté
Hékaté (collection du British Museum)